Une toxine trouvée dans le litchi et liée à une mystérieuse épidémie en Inde



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Chaque année, au moment où le litchi mûrit dans le nord de l'Inde, des dizaines d'enfants tombent malades

Les chercheurs ont potentiellement identifié la source d'une épidémie annuelle qui affecte les enfants dans l'une des régions les plus pauvres de l'Inde.

Les chercheurs ont potentiellement identifié la source d'une épidémie annuelle qui affecte les enfants dans l'une des régions les plus pauvres de l'Inde.

Une maladie mystérieuse qui affecte chaque année des milliers d'enfants dans le nord de l'Inde a été potentiellement liée à une toxine trouvée dans le litchi, selon un rapport d'enquête publié cette semaine par Morbidity and Mortality Weekly Report, une publication des Centers for Disease Control and Prevention. .

Chaque année, des enfants remplissent les hôpitaux indiens de symptômes tels que des convulsions et une chute dans le coma. Jusqu'à un tiers des patients meurent, puis soudainement, l'épidémie est terminée. Jusqu'à présent, la cause profonde de la maladie a totalement échappé aux chercheurs.

Un certain nombre de poisons possibles, y compris des pesticides et des métaux lourds, sont actuellement testés, mais le catalyseur le plus probable serait une toxine trouvée dans les graines de litchi, qui semble provoquer une chute brutale de la glycémie qui conduit à des convulsions.

Les épidémies sont centrées sur la ville de Muzaffarpur, la région qui est le lieu de la récolte des fruits de litchi en Inde, et l'épidémie revient chaque année à mesure que les fruits mûrissent. Des circonstances similaires ont été signalées dans des régions productrices de litchi au Bangladesh et au Vietnam, selon le New York Times.

Les chercheurs espèrent que les tests en cours confirmeront si la toxine du litchi est le véritable coupable, leur permettant de commencer à développer un antidote.


Morts de litchi – l'énigme continue

Ce sont les pesticides qui tuent les enfants autour des fermes de litchi, selon une nouvelle étude.

Ce n'est pas la toxine contenue dans les fruits du litchi, mais l'exposition à de puissants pesticides pulvérisés sur les arbres qui est principalement responsable des mystérieuses morts subites signalées d'enfants vivant autour des zones de culture du litchi en Asie du Sud, suggère une nouvelle étude 1 .

Une équipe de chercheurs américano-bangladais est parvenue à cette conclusion après avoir enquêté sur une épidémie en 2012 de syndrome d'encéphalite aiguë (SEA) chez des enfants vivant à proximité de vergers de litchi dans le nord du Bangladesh. L'AES se caractérise par un gonflement mortel du cerveau.

Le litchi, un petit fruit à la peau rouge et à la pulpe blanche et sucrée, est cultivé en Chine et en Asie du Sud. En Inde, des foyers d'AES sont signalés presque chaque année depuis 1995 dans le district de Muzaffarpur du Bihar – la plus grande région de culture de litchi du pays. Le Bangladesh a signalé neuf foyers entre 2008 et 2016.

Des foyers récurrents d'AES dans les zones autour des vergers de litchi - en particulier pendant la saison de récolte - ont conduit les scientifiques à suspecter une association entre le litchi et l'AES. Mais les causes et les facteurs de risque n'étaient pas connus.

L'équipe dirigée par Saiful Islam au Centre international de recherche sur les maladies diarrhéiques à Dhaka a enquêté sur l'épidémie de 2012 au Bangladesh qui a touché 14 enfants, dont 13 sont décédés dans les 20 heures suivant l'apparition des symptômes de l'AES. Sur la base d'analyses épidémiologiques et cliniques, ils ont conclu qu'il avait été déclenché par l'application généreuse de multiples pesticides hautement toxiques - dont l'endosulfan interdit dans 80 pays - dans les vergers où les enfants jouaient et ramassaient des fruits tombés pour les manger sans se laver.

La découverte que les pesticides sont le coupable réfute la conclusion d'une autre étude indo-américaine 2 qui a enquêté sur une épidémie d'AES en 2014 à Muzaffarpur en Inde. Il a exclu les pesticides en tant que contributeur et a imputé l'épidémie aux toxines naturelles - l'hypoglycine-A et la "méthylène-cyclo-propylglycine" (MCPG) - dans les graines et la pulpe de litchi. Ses auteurs avaient affirmé qu'il s'agissait de "la première confirmation complète que cette maladie épidémique récurrente est associée à la consommation de litchi et à la toxicité des deux toxines".

Cependant, Islam, dans un communiqué, affirme que l'étude épidémiologique de son équipe sur l'épidémie au Bangladesh a révélé une "forte association" entre la maladie et l'exposition à des zones où les pesticides étaient couramment utilisés. « Si la consommation (de litchi) était la cause (de décès), nous nous attendrions à des cas dans d'autres régions du Bangladesh où il est consommé », dit-il. De plus, l'observation selon laquelle l'épidémie s'est terminée avec le début des pluies de mousson "suggère que les toxines étaient à la surface des fruits (et ont été emportées par les pluies) et non à l'intérieur (comme le laisse entendre l'étude indienne)", dit-il.

Pourquoi l'étude indienne a-t-elle manqué le rôle des pesticides ? Islam note que « l'empoisonnement aux pesticides est notoirement difficile à diagnostiquer car les métabolites des pesticides ne restent dans les échantillons biologiques que quelques heures après le début de la maladie ».

Jacob John, épidémiologiste basé à Vellore qui a été le premier à établir un lien entre l'épidémie de Muzaffarpur et la toxine du litchi MCPG, dit qu'il existe une différence entre les deux épidémies.

Alors qu'à Muzaffarpur, le taux de mortalité était de 50 à 60% et que les décès sont survenus quelques jours après l'apparition des symptômes, le taux de mortalité était beaucoup plus élevé lors de l'épidémie du Bangladesh, où les enfants sont décédés dans les 20 heures suivant l'apparition, a-t-il déclaré. Nature Inde. "En outre, l'utilisation de pesticides au Bangladesh n'est pas contrôlée contrairement à l'utilisation très restreinte à Muzaffarpur où une station de recherche sur le litchi conseille les agriculteurs."

Compte tenu de tout cela, John dit que les épidémies en Inde et au Bangladesh sont "deux maladies différentes associées temporellement et spatialement à la saison de récolte du litchi".

Les références

1. Islam, M. S. et al. Éclosion de mort subite avec AES chez les enfants associée à l'exposition aux vergers de litchis dans le nord du Bangladesh. Un m. J. Trop. Méd. Hyg. (2017) doi: 10.4269/ajtmh.16-0856

2. Shrivastava, A. et al. Association de l'encéphalopathie toxique aiguë avec la consommation de litchi dans une épidémie à Muzaffarpur, Inde, 2014 : une étude cas-témoins. Lancette Glob. Hlth. (2017) doi : 10.1016/S2214-109X(17)30035-9


Mystérieuse maladie du cerveau chez les enfants liée à un fruit populaire

Depuis 1995, des centaines d'enfants pauvres de Muzaffarpur, en Inde, ont mystérieusement souffert de crises et de sensations de brouillard cérébral, généralement le matin. Beaucoup mourraient bientôt. Cela s'est produit chaque année entre mai et juillet : en 2014, par exemple, les hôpitaux de Muzaffarpur ont admis 390 enfants présentant les symptômes, entraînant 122 décès.

Personne ne savait ce qui causait la maladie cérébrale aiguë, mais le moment suspect des épidémies impliquait que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le litchi, puisque Muzaffarpur est une région de culture de litchi populaire. Était-ce des bactéries ? Pesticides ? Métaux toxiques ?

Une équipe internationale de scientifiques a examiné à la fois la littérature et l'épidémie de 2014, et a découvert que les produits chimiques contenus dans les litchis eux-mêmes étaient probablement à l'origine de la maladie, le plus souvent chez les enfants qui avaient renoncé au dîner la veille. Les résultats, publiés dans la revue The Lancet Global Health, sont la plus grande enquête à ce jour sur le mystère de Muzaffarpur, et elles présentent des preuves solides que le litchi a causé l'épidémie.

L'enquête a commencé en 2013, lorsque les chercheurs ont compilé autant d'études qu'ils le pouvaient sur la maladie de Muzaffarpur. Toutes les études de cas concernaient des enfants âgés de 6 mois à 14 ans. Les chercheurs ont observé des tendances, notamment de faibles niveaux de glycémie chez de nombreux enfants touchés. Une recherche effectuée plus tard en 2013 a révélé que le litchi contenait un produit chimique appelé MCPG (méthylènecyclopropylglycine), qui provoquait des niveaux similaires d'hypoglycémie chez les animaux. Enfin, les scientifiques ont découvert des cas d'un produit chimique appelé hypoglycine A qui provoquait des symptômes neurologiques chez les personnes qui mangeaient un autre fruit lié au litchi, l'ackee. Les points commençaient à se connecter, mais aucune étude n'avait encore établi de lien entre la consommation de litchi et les maladies du cerveau.

Ainsi, les chercheurs ont campé dans les hôpitaux de Muzaffarpur, testé de nombreux enfants présentant des symptômes révélateurs et interrogé les parents sur le mode de vie et les habitudes alimentaires de leurs enfants. Ils ont également collecté des litchis dans les vergers proches de la plus forte concentration de cas.

Il s'avère que par rapport aux enfants qui n'ont pas souffert de symptômes, les chances étaient 9,6 fois plus élevées qu'un enfant touché ait mangé des litchis, 6,0 fois plus élevées que l'enfant ait visité un verger de litchis et 2,2 fois plus élevées que l'enfant ait manqué le dîner. la nuit avant. Les enfants malades étaient également plus susceptibles d'avoir mangé des litchis non mûrs ou pourris.

Les choses s'enchaînent. Environ la moitié des 73 échantillons d'urine prélevés sur les enfants dans les hôpitaux se sont révélés positifs pour le MCPG et l'hypoglycine A, de même que tous les litchis collectés, avec des concentrations plus élevées dans les litchis non mûrs. "C'est la première confirmation que cette épidémie récurrente à Muzaffarpur est associée à la consommation de litchi et à la toxicité de l'hypoglycine A et du MCPG", ont écrit les chercheurs.

L'histoire semblait terminée. Les parents ont dit aux enquêteurs que pendant la saison des litchis, les enfants mangeaient les fruits dans les vergers voisins toute la journée et rentraient à la maison sans être intéressés par le dîner. Les chercheurs pensaient que l'hypoglycémie habituelle causée par l'absence d'un vrai repas était aggravée par les effets de l'hypoglycine A et du MCPG, qui pourraient avoir causé les symptômes. Pourrais avoir est le terme clé, car il n'y a toujours pas d'expérience contrôlée prouvant quoi que ce soit, juste beaucoup d'associations. Les chercheurs ont décidé que "les résultats reflètent une causalité plausible, mais pas nécessairement suffisante, entre la consommation de litchi et la maladie".

Mais d'autres chercheurs pensent que l'étude lie définitivement la maladie au litchi, selon un commentaire écrit par Peter Spencer et Valerie Palmer de l'Oregon Health and Science University. L'épidémie en Inde, et des cas apparemment similaires au Vietnam et au Bangladesh, constituent une sorte de tempête parfaite de malnutrition et d'une industrie du litchi en plein essor. "Heureusement, le coût élevé de ces fruits importés et la probabilité qu'ils soient consommés en petites quantités par des consommateurs bien nourris suggèrent qu'il y a peu de raisons de s'inquiéter aux États-Unis", écrivent les auteurs.

Les autorités ont maintenant recommandé aux enfants de la région de Muzaffarpur de limiter leur consommation de litchis et de toujours manger un repas du soir - et ces recommandations semblent fonctionner. Aujourd'hui, moins de 50 cas sont signalés par an, selon Le New York Times. Cependant, Spencer et Palmer craignaient que des cas similaires puissent apparaître dans d'autres endroits avec beaucoup de litchis et d'enfants malnutris. Ils espèrent que l'industrie et les législateurs travailleront à développer des conseils pour ceux qui envisagent de manger des litchis.


Le litchi « tueur » à l'origine d'une mystérieuse maladie qui sévit chez les enfants de Muzaffarpur

Depuis 1995, chaque année, une maladie mystérieuse hante Muzaffarpur dans le Bihar, dans laquelle un grand nombre d'enfants deviendraient fébriles, puis se mettaient à avoir des crises et des convulsions et finalement s'évanouir et perdre conscience. Des dizaines de chercheurs et d'experts ont lancé des recherches exhaustives pour trouver la cause profonde de cette maladie mortelle, mais en vain. Jusqu'à maintenant.

En 2014, des centaines d'enfants ont été admis à l'hôpital avec des symptômes de cette maladie, appelée localement « chamki ki bimari » ou « maladie des guirlandes ». Sur 390 admis pour traitement, 122 sont décédés, rapporte CNN.

Un nouveau rapport publié dans la revue médicale The Lancet Global Health, prétend avoir découvert la source de la maladie, qui est le fruit du litchi.

La maladie, dont les symptômes ressemblent à l'encéphalite, est due à plusieurs facteurs, notamment la chaleur, l'humidité, la malnutrition et les pesticides.

Des chercheurs du Centre américain de contrôle et de prévention des maladies et du Centre national indien de contrôle des maladies ont comparé les résultats des tests d'enfants qui avaient développé la maladie mystérieuse et d'enfants qui ne l'avaient pas fait.

Selon l'étude, la plupart des enfants malades avaient consommé le fruit récemment et étaient également six fois plus susceptibles d'avoir visité un verger au cours des dernières 24 heures.

Muzaffarpur, est la plus grande région d'élevage de litchi en Inde.

Les résultats indiquent que les enfants qui sont tombés malades étaient deux fois plus susceptibles d'avoir sauté le dîner, ce qui, selon les chercheurs, a probablement entraîné une "hypoglycémie nocturne".

Cependant, des échantillons d'urine ont montré que les deux tiers des enfants malades présentaient des signes d'exposition aux toxines trouvées dans les graines de litchi - trouvées à des niveaux plus élevés dans les fruits non mûrs.

En présence de ces toxines, « la synthèse du glucose est gravement altérée », selon l'étude, entraînant une glycémie dangereusement basse et une inflammation du cerveau chez les enfants.

À la suite de ces événements, le Centre avait publié une déclaration conseillant aux enfants de « réduire au minimum la consommation de fruits de litchi » dans les zones touchées et de manger un repas du soir pendant la « période d'épidémie ».


Comment ce lien n'a-t-il pas été fait avant ?

Les chercheurs ont déclaré que les effets toxiques potentiels du litchi avaient été notés dans la littérature ancienne de Chine, pays d'origine du fruit, mais que l'industrie commerciale du litchi en Inde est relativement jeune et s'est rapidement développée.

"Cette connaissance a mis du temps à atteindre certaines régions d'Asie où la maladie dite mystérieuse du litchi a été attribuée à diverses causes (coloration des fruits, coup de chaleur) au Bihar, en Inde, à un pesticide non identifié dans le nord-ouest du Bangladesh et, après une recherche virologique négative exhaustive, à un virus neurotrope encore à découvrir dans le nord-est du Vietnam », ont écrit le professeur Peter Spencer et le Dr Valerie Palmer dans un article du Lancet discutant de la recherche.

L'acide aminé coupable se trouve dans le fruit de nombreux membres de la famille Soapberry, qui comprend également le litchi, ainsi que le ramboutan, le longane et l'ackee.

Pour se prémunir contre la maladie, les chercheurs ont recommandé de minimiser la consommation de litchi et de s'assurer que les enfants prennent un repas du soir.

L'âge et l'état alimentaire des enfants étaient également des facteurs.

Si un enfant tombait malade, les chercheurs ont déclaré qu'il devrait être traité rapidement pour corriger son taux de glucose afin d'éviter des dommages durables tels que des troubles mentaux, une faiblesse musculaire et des troubles du mouvement.

"Heureusement, le coût élevé de ces fruits importés et la probabilité qu'ils soient consommés en petites quantités par des consommateurs bien nourris suggèrent qu'il y a peu de raisons de s'inquiéter aux États-Unis", ont noté le professeur Spencer et le Dr Palmer.

Cependant, la production de litchi est en augmentation en Australie.

Les chercheurs ont également déclaré qu'il y avait maintenant des études sur la façon d'utiliser à bon escient les propriétés hypoglycémiantes du litchi dans le traitement du syndrome métabolique.


Fruit dangereux : le mystère des épidémies mortelles en Inde est résolu

NEW DELHI – Il y a trois ans, le Dr Rajesh Yadav, un enquêteur du Service indien de renseignement sur les épidémies, s'est installé dans la ville de Muzaffarpur, le site de l'une des épidémies les plus mystérieuses du pays. Et il a attendu.

Chaque année, à la mi-mai, alors que les températures atteignaient des sommets torrides, les parents emmenaient à l'hôpital des enfants qui étaient en bonne santé la veille. Les enfants se sont réveillés avec un cri aigu au petit matin, ont déclaré de nombreux parents.

Ensuite, les jeunes ont commencé à avoir des convulsions et à sombrer dans le coma. Dans environ 40 pour cent des cas, ils sont décédés.

Chaque année en juillet, avec l'arrivée des pluies de mousson, l'épidémie s'est terminée aussi soudainement qu'elle a commencé.

À partir de 1995, les enquêtes ont attribué le phénomène au coup de chaleur à des infections transmises par des rats, des chauves-souris ou des phlébotomes ou aux pesticides utilisés dans les vergers de litchis omniprésents de la région. Mais il y avait peu de panneaux indicateurs pour les enquêteurs.

Au lieu de se produire en grappes, la maladie ne frappait généralement qu'un seul enfant dans un village, laissant souvent même les frères et sœurs indemnes.

Une enquête conjointe du Centre national indien de contrôle des maladies et du bureau indien des Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta, publiée dans la revue médicale britannique The Lancet Santé Mondiale mardi, a identifié un coupable surprenant : le litchi lui-même, lorsqu'il est consommé à jeun par des enfants souffrant de malnutrition.

En 2015, à la suite de l'enquête, les autorités sanitaires ont commencé à exhorter les parents de la région à s'assurer de nourrir les jeunes enfants un repas du soir et à limiter leur consommation de litchis (parfois orthographié litchi). En deux saisons, le nombre de cas signalés par an est passé de centaines à moins de 50.

"C'était une maladie inexpliquée pendant tant d'années", a déclaré Padmini Srikantiah, épidémiologiste senior au CDC et auteur principal de l'article. "C'est en quelque sorte emblématique de la raison pour laquelle nous collaborons, pour construire ce genre d'approche systématique."

Les Lancette L'article parcourt une histoire de détective médical de deux ans, alors que des épidémiologistes comme Yadav ont examiné de près la vie de centaines d'enfants affligés, essayant de comprendre tout ce qu'ils avaient mangé, bu et respiré.

"C'était une situation très intense, car nous avons vu des enfants mourir sous nos yeux tous les jours, dès leur arrivée à l'hôpital", a déclaré Yadav, qui travaille maintenant avec le CDC à Atlanta. Les entretiens détaillés avec les parents, dont beaucoup avaient porté un enfant convulsif ou comateux pendant des heures pour se rendre à l'hôpital, étaient particulièrement difficiles.

"Ils étaient dans une sorte de panique", a-t-il déclaré. "Leurs enfants étaient en train de mourir, et c'était une chose inconnue."

Le premier indice : Il n'y avait aucune preuve que les enfants avaient des infections.

Pendant 20 ans, les cliniciens ont été incapables de déterminer si la maladie, qui a entraîné un gonflement cérébral aigu connu sous le nom d'encéphalopathie, était causée par une infection - l'hypothèse immédiate dans de nombreuses épidémies ici.

Les enquêteurs se sont penchés sur les dossiers de l'épidémie de l'année précédente et ont été frappés par le fait que de nombreux enfants malades n'avaient pas de fièvre. L'analyse d'échantillons de liquide céphalo-rachidien a montré à une écrasante majorité que les enfants touchés n'avaient pas un nombre élevé de globules blancs, signe que le corps combat l'infection.

Le deuxième indice : La plupart des victimes avaient un taux de sucre dans le sang très bas.

Après avoir collecté des échantillons biologiques de plus de 300 enfants, les chercheurs ont pu scanner un grand nombre de marqueurs, dont certains qu'ils n'avaient pas soupçonnés.

Le glucose n'avait jamais été une préoccupation particulière pour les enquêteurs. Mais certains des enfants touchés avaient des niveaux étonnamment bas, et ceux qui avaient une glycémie basse étaient deux fois plus susceptibles de mourir, a déclaré Srikantiah.

"Cela semblait être un petit signal", a-t-elle poursuivi. "L'une des choses que nous avons entendues à plusieurs reprises de la part des mères des enfants, c'est qu'elles n'ont pas vraiment dîné correctement."

Le troisième indice : Des épidémies avaient été associées au fruit de l'ackee.

C'est à l'automne 2013, lors d'une conférence téléphonique avec des collègues à Atlanta, que quelqu'un a mentionné la « maladie des vomissements jamaïcaine », une épidémie aux Antilles qui a provoqué pendant de nombreuses décennies un gonflement du cerveau, des convulsions et des troubles mentaux chez les enfants.

L'épidémie s'est avérée être liée à l'hypoglycine, une toxine présente dans le fruit de l'ackee qui inhibe la capacité du corps à synthétiser le glucose, entraînant une hypoglycémie aiguë ou une hypoglycémie. "Cela durait depuis une décennie, voire un siècle, avant que les gens ne comprennent vraiment ce que c'était", a déclaré Srikantiah. « Maintenant, les grands-mères et les mères enseignent à leurs enfants : « Ne mangez pas le fruit non mûr de l'ackee ». "

À la fin de 2014, des tests de laboratoire ont confirmé que les litchis contiennent également des niveaux élevés d'hypoglycine, ainsi qu'une toxine similaire connue sous le nom de méthylènecyclopropyl glycine, ou MCPG.

C'était une réponse cachée à la vue de tous. La région de Muzaffarpur, dans l'est de l'Inde, produit environ 70 pour cent de la récolte de litchis de l'Inde, et autour des villages touchés, "vous ne pouvez vraiment pas parcourir 100 mètres sans tomber sur un verger de litchis", a déclaré Srikantiah, faisant référence à une distance de 330 pieds. .

Bien que les vergers soient généralement gardés par des gardiens, les enfants mangeaient souvent des litchis qui n'étaient pas mûrs ou qui étaient tombés au sol. Mais parce que tout le monde dans la région en mange, il était difficile pour beaucoup de croire que, dans des cas isolés, cela pouvait déclencher une maladie catastrophique.

Le quatrième indice : Les enfants atteints présentaient d'énormes déséquilibres métaboliques.

Début 2015, les laboratoires du CDC avaient mis au point un test pour mesurer l'hypoglycine dans l'urine. Ils ont trouvé des anomalies extraordinaires chez les enfants touchés. "Les gens dans les laboratoires de génétique ont dit 'Nous n'avons rien vu de tel'", a déclaré Srikantiah. "C'était clairement anormal."

Cela étant établi, les enquêteurs ont demandé aux participants s'ils seraient à l'aise pour émettre des recommandations sur la base de leurs conclusions : que les jeunes enfants des zones touchées soient encouragés à toujours manger un repas du soir et que la consommation de litchis soit limitée.


Les scientifiques pensent que les litchis pourraient être responsables d'une maladie du cerveau

Des dizaines de parents manifestent devant les hôpitaux, car la mort de plus de 100 enfants est liée à une maladie cérébrale mortelle. Les citoyens inquiets de l'État indien du Bihar se sont mobilisés après que les autorités sanitaires ont confirmé la semaine dernière qu'au moins 150 enfants sont morts après avoir contracté une encéphalite aiguë. Bien que la cause exacte de l'épidémie soit inconnue, les experts pensent qu'il s'agit soit d'un virus, soit de toxines environnementales liées aux litchis.

La prévalence de la maladie, qui provoque une inflammation potentiellement mortelle du cerveau, reste un mystère pour beaucoup. Selon Sanjay Kumar, un responsable du département de la santé indien, "des experts internationaux nous ont dit que le litchi contient une sorte de toxine qui va et se dépose dans le foie de ces enfants". le fait est que [ceci] est une zone de culture de litchis. Nous soupçonnons qu'il y a une sorte de rôle que le litchi a dans l'affaire. Mais il est également vrai qu'une fois que la température baisse et que les pluies arrivent, litchi ou pas litchi, il n'y a plus de cas. » Cette confusion a laissé les autorités paralysées quant à la meilleure façon d'aborder le problème.

Les cas d'encéphalite aiguë semblent particulièrement concentrés dans et autour de la ville de Muzaffarpur - une communauté de près de cinq millions de personnes qui a historiquement été une base pour la production de litchi. En fait, la campagne autour de la ville représente environ 70 % de l'ensemble de l'industrie nationale, ce qui en fait un bastion naturel pour une maladie liée au litchi. Selon un rapport de CNN, « en 2014, près de 117 décès ont été signalés à Muzaffarpur », bien que ce nombre ait baissé ces dernières années. Sanjay Kumar a également confirmé à contrecœur que "cette année, le nombre [de cas] a un peu augmenté".

Bien que la catastrophe en cours soit sans aucun doute tragique, ce n'est pas la première fois que la mystérieuse maladie ravage la région. Selon un article publié dans l'Indian Journal of Medical Research en 2017, "entre 2008 et 2014, il y a eu plus de 44 000 cas et près de 6 000 décès par encéphalite en Inde, en particulier dans l'Uttar Pradesh et le Bihar". Ce sont deux zones où la production et la consommation de litchi sont monnaie courante. Dans le cadre de la réponse officielle du gouvernement, Kumar a suggéré que les enfants touchés sont issus de « familles pauvres, qu'ils n'ont pas de réserves de sucre et qu'ils souffrent également de malnutrition », ajoutant que « le foie stocke du glycogène. Lorsque le niveau de sucre diminue, le foie libère du sucre supplémentaire pour l'équilibrer, mais s'il n'y a pas de sucre supplémentaire et qu'il n'y a que des toxines, ils sont libérés.

L'article de 2017, couplé à des recherches américaines publiées dans la revue médicale Lancet, a incité les autorités à prendre des mesures. Ils ont commencé à avertir les familles des risques associés au fait de permettre aux enfants de manger des litchis s'ils n'avaient rien mangé d'autre, ce qui a amené les parents à modifier leur comportement. Un journaliste du New York Times l'a confirmé dans une interview avec un résident local Kamini Kumari, qui a révélé que « nous mangeons tous du litchi ici, mais nous ne laissons pas les enfants le faire l'estomac vide. » Cependant, malgré la prudence des communautés locales, les cas en 2019 ont explosé, suggérant qu'il pourrait bien y avoir d'autres facteurs en jeu.

L'une des théories qui commence à faire son chemin est que les décès, qui touchent de manière disproportionnée les enfants de moins de cinq ans, sont liés à une vague de chaleur qui paralyse actuellement la région. Sanjay Kumar a révélé que les mêmes "experts internationaux" qui ont conclu que les toxines dormantes sont libérées par le foie ont également suggéré que "lorsque les températures augmentent, ces toxines sont libérées". Ceci est soutenu par un ensemble de preuves qui indique que lorsque les températures augmentent, le nombre de cas d'encéphalite augmente. Depuis plusieurs semaines, la température au Bihar oscille autour de 100 degrés Fahrenheit.

Bien que l'association avec la chaleur excessive soit un diagnostic convaincant, les experts médicaux ont tenu à attirer l'attention sur un autre facteur important. Il existe des preuves solides suggérant qu'en plus d'augmenter potentiellement les effets des toxines du litchi, le fait de sauter des repas et d'abaisser la glycémie peut amener les enfants à entrer dans un état d'hypoglycémie - qui peut lui-même provoquer des symptômes de fatigue, une vision floue et une perte de conscience. Comme l'a rapporté CNN, "Les autorités sanitaires du Bihar ont confirmé que tous les enfants présentaient des signes d'hypoglycémie. avant de mourir". Cela a conduit certains à suggérer que c'est ce potentiel répandu d'hypoglycémie qui a transformé une poudrière à Muzaffarpur en un véritable incendie de forêt.

La complexité de la tragédie signifie que la science est encore relativement trouble. Comme le disait un article de 2012, « l'association entre les litchis (ou litchis) et l'encéphalite aiguë reste incertaine. Comme avec d'autres virus émergents, nous sommes confrontés à un problème multifactoriel qui semble avoir comme point focal la production et la récolte de fruits de litchi (ou litchi). est [un] virus ou une toxine dans quelque chose qu'ils mangent, nous ne le savons pas vraiment". Tout cela signifie que l'avenir reste incertain pour une région qui dépend largement d'une source de nourriture potentiellement dangereuse. Seulement, le temps nous dira si quelque chose peut être fait pour réduire les futures épidémies.


Mystère derrière la mort des enfants au Bihar : les toxines du litchi

La nature est le meilleur ami de l'homme, mais nous devons faire attention à la façon dont nous traitons notre meilleur ami.

En 2014, fruit d'été populaire, le litchi a tué de nombreux enfants du Bihar, le plus grand producteur de litchi.

C'était presque un mystère de savoir pourquoi le litchi est soudainement devenu fatal. Des experts de la santé ont tenté de trouver des explications - certains ont dit qu'il s'agissait d'un virus mortel, tandis que d'autres ont conseillé de ne pas consommer de litchis non mûrs - mais rien n'était concret.

Le mystère du litchi semble enfin résolu. Il a été découvert que le litchi contient certaines toxines naturelles, principalement présentes dans les graines. Apparemment, la nature toxique du litchi n'est pas un fait inconnu. Dans la Chine ancienne, que l'on dit être le pays d'origine du litchi, les gens en étaient conscients et en étaient prudents.

Selon une étude réalisée par une équipe de chercheurs des États-Unis et de l'Inde, il a déclaré: "Notre enquête suggère une épidémie d'encéphalopathie aiguë à Muzaffarpur associée à la fois à l'hypoglycine A et à la toxicité du MCPG."

L'hypoglycine A et la méthylènecyclopropylglycine (MCPG), qui sont naturellement présentes dans le litchi, bloquent les enzymes impliquées dans le métabolisme normal du glucose, ce qui entraîne une incapacité à synthétiser le glucose, ce qui entraîne un taux de sucre dans le sang extrêmement bas.

Les épidémies de maladie neurologique aiguë inexpliquée avec une mortalité élevée chez les enfants étaient principalement dues à la toxicité. Cette toxicité chez le litchi peut survenir en raison de plusieurs facteurs tels que l'humidité, la chaleur, les pesticides.

L'étude a également révélé que les litchis, en particulier les fruits non mûrs, contiennent un acide aminé qui affecte gravement la glycémie. "Les parents des villages touchés rapportent qu'en mai et juin, les jeunes enfants passent fréquemment leur journée à manger des litchis dans les vergers environnants, beaucoup rentrent chez eux le soir sans être intéressés par un repas", ont écrit les chercheurs.

« Fin 2013, des collègues du CDC à Atlanta ont attiré notre attention sur le cas bien signalé de syndrome d'hypoglycémie toxique aux Antilles causé par l'hypoglycine A, une toxine trouvée dans l'ackee, qui appartient à la même famille que le litchi », dit-elle.

Au cours de l'étude, des échantillons d'urine ont montré que les deux tiers des enfants malades présentaient des signes d'exposition aux toxines présentes dans les graines de litchi, présentes à des niveaux plus élevés dans les fruits non mûrs. En raison de ces toxines, la synthèse du glucose est gravement altérée, entraînant une glycémie dangereusement basse et une inflammation du cerveau chez les enfants.

"Pour prévenir les maladies et réduire la mortalité dans la région, nous avons recommandé de minimiser la consommation de litchi, d'assurer la réception d'un repas du soir et de mettre en œuvre une correction rapide de la glycémie en cas de maladie suspectée", ont conseillé les chercheurs.

Si un enfant tombe malade, les chercheurs ont déclaré qu'il devrait être traité rapidement pour corriger son taux de glucose afin d'éviter des dommages durables tels que des troubles mentaux, une faiblesse musculaire et des troubles du mouvement.


Les fruits du litchi derrière de mystérieuses morts saisonnières

Le fruit du litchi Des chercheurs ont découvert un lien entre les mystérieuses morts saisonnières d'enfants dans la région de Muzzafarpur au Bihar et la consommation de fruits du litchi chargés des toxines naturelles hypoglycine A et méthylènecyclopropylglycine (MCPG) 1 . L'étude soutient un nombre croissant de preuves provenant d'autres régions productrices de litchi du monde ainsi que des rapports antérieurs de l'Inde 2-5.

Les chercheurs disent qu'il s'agit de la première étude des métabolites de ces toxines dans des spécimens biologiques humains, de l'impact biologique de ces toxines sur le métabolisme humain et de l'effet modificateur de l'absence de repas du soir sur l'impact de ces toxines.

Un groupe de chercheurs du Centre national indien de contrôle des maladies et des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies a étudié les épidémies d'une maladie neurologique aiguë inexpliquée qui tue des enfants chaque année depuis 1995 à Muzaffarpur, la plus grande région de culture de litchi en Inde. Ils ont mené une surveillance en milieu hospitalier et des investigations en laboratoire pour déterminer les causes infectieuses et non infectieuses potentielles de cette mystérieuse maladie.

Ils ont testé les litchis à la recherche d'agents pathogènes infectieux, de pesticides, de métaux toxiques et d'autres causes non infectieuses, notamment la présence d'hypoglycine A ou de MCPG, des toxines à base de fruits qui provoquent une hypoglycémie et des troubles métaboliques. Leur enquête sur 390 patients admis dans les hôpitaux locaux en 2014 a suggéré que l'épidémie d'encéphalopathie aiguë était due à la fois à la toxicité de l'hypoglycine A et du MCPG.

In order to reduce the deaths due to the outbreaks, the researchers recommend minimising litchi consumption, ensuring an evening meal to children and correcting the glucose levels of patients urgently after they report with the illness.

Les références

1. Shrivastava, A. et al. Association of acute toxic encephalopathy with litchi consumption in an outbreak in Muzaffarpur, India, 2014: a case-control study. Lancet Glob. Hlth. (2017) doi: 10.1016/S2214-109X(17)30035-9


Cause of AES that has killed over 100 children in Bihar remains unknown

The Acute Encephalitis Syndrome (AES), which has killed over 100 children in Bihar’s Muzaffarpur, preys on poor and malnourished children.

AES cases in Bihar’s litchi-cultivation region were misdiagnosed as Japanese encephalitis (JE) till late 1990s since the symptoms and the seasonal outbreak of the two diseases are similar.

JE cases have dropped drastically since India started vaccinating at-risk populations against the disease in 2006. The AES cases and deaths now outstrip JE. In 2018, AES infected 11,388 and killed 636. As many as 1,678 JE cases and 182 deaths were also reported that year.

Muzaffarpur’s Sri Krishna Medical College and Hospital paediatrician Dr G S Shahni published a paper in 2012, stating that all 55 AES samples sent to Pune’s National Institute of Virology had tested negative for any virus. This established the non-infectious origin of the disease. He proposed heat stroke as the probable reason for the syndrome.

In 2013, Dr T Jacob John of Christian Medical College, Vellore, proposed the hypothesis of toxic origin found in unripe lychee seeds. He proposed that the toxin present in lychee (methylene cyclopropyl glycine, or MCPG) could possibly be the reason for these symptoms in severely malnourished children, who develop severe hypoglycaemia and go into coma and shock, which leads to death. Hypoglycaemia is aggravated by heat, which causes acute complications, say other doctors.

In 2014, the Centers for Disease Control and Prevention, United States, conducted an investigation of 390 cases and found no confirmatory proof of any infection, which led them to call AES “non-infectious encephalopathy”.

The various non-infectious hypotheses proposed for this disease are pesticides/herbicides used to spray lychee orchards or agricultural fields the toxin in lychee known as MCPG and hypoglycine, which cause hypoglycaemia in children who are starved, because of the lack of proper care by parents during peak litchi cultivation season.

A 2017 Lancet paper proposed all these theories behind the mysterious disease but ended up hinting at litchi toxin being the prime cause of the disease. But since the fruit is not just grown in Muzaffarpur, nor is intense heat confined to the region, acute malnutrition is likely to be the aggravating factor behind vulnerability of children to the disease.

The National Family Health Survey, 2015-16, pointed out a high rate of malnutrition in children under five in Bihar, manifested mainly through wasting (acute malnutrition ) and stunting (chronic malnutrition).


Voir la vidéo: En Inde, le litchi tue


Commentaires:

  1. Drugi

    Je m'excuse d'interrompre, mais je pourrais vous donner plus d'informations.

  2. Junris

    Pas logique

  3. Gamal

    C'était et avec moi. Entrez, nous discuterons de cette question. Ici ou en MP.

  4. Dusan

    Je partage complètement votre opinion. Cela me semble être une excellente idée. Complètement avec vous, je serai d'accord.

  5. Montes

    Oui, la nouvelle est allée en ligne et se propage avec la force senior.

  6. Roan

    Bravo, quelle phrase ..., une excellente idée



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